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Em 2010-2019, as emissões médias anuais globais de gases com efeito de estufa atingiram os níveis mais elevados da história, mas a taxa de crescimento abrandou. Sem reduções imediatas e profundas de emissões em todos os sectores, limitar o aquecimento global a 1,5°C está fora de alcance. No entanto, ainda podemos fazer algo até 2030, dizem os cientistas no mais recente relatório do Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas (IPCC).

Desde 2010, tem havido decréscimos sustentados de até 85% nos custos da energia solar, eólica e a baterias. Um leque crescente de políticas e leis reforçaram a eficiência energética, reduziram as taxas de desflorestação e aceleraram as energias renováveis.

"Estamos numa encruzilhada. As decisões que tomamos agora podem assegurar um futuro habitável. Temos as ferramentas e o know-how necessários para limitar o aquecimento", disse o presidente do IPCC, Hoesung Lee.  "Sou encorajado pela ação climática que está a ser tomada em muitos países. Existem políticas, regulamentos e instrumentos de mercado que se estão a revelar eficazes.  Se forem dimensionadas e aplicadas de forma mais ampla e equitativa, podem apoiar a redução profunda das emissões e estimular a inovação."

O resumo do relatório do Grupo de Trabalho do IPCC III, “Alterações Climáticas 2022: Mitigação das alterações climáticas” foi revelado no início de abril e aprovado por 195 membros do IPCC, através de uma sessão de aprovação virtual iniciada em 21 de março. Trata-se da terceira parte do Sexto Relatório de Avaliação (AR6) do IPCC, que estará concluído este ano.

Temos opções em todos os sectores para pelo menos reduzir para metade as emissões até 2030

A limitação do aquecimento global exigirá grandes transições no sector energético. Isto implicará uma redução substancial do uso de combustíveis fósseis, a eletrificação generalizada, uma melhor eficiência energética e a utilização de combustíveis alternativos (como o hidrogénio).

"Ter as políticas, infraestruturas e tecnologias adequadas para permitir mudanças nos nossos estilos de vida e comportamentos pode resultar numa redução de 40 a 70% nas emissões de gases com efeito de estufa até 2050. Isto oferece um potencial inexplorado significativo", disse o copresidente do Grupo de Trabalho do IPCC III, Priyadarshi Shukla. "As evidências também mostram que estas mudanças de estilo de vida podem melhorar a nossa saúde e bem-estar."

As cidades e outras zonas urbanas também oferecem oportunidades significativas para a redução das emissões.  Estes podem ser alcançados através de um menor consumo de energia (como por exemplo, através da criação de cidades compactas), da eletrificação dos transportes em combinação com fontes de energia de baixas emissões, e da absorção e armazenamento de carbono utilizando a natureza.

"Vemos exemplos de edifícios de energia zero ou de carbono zero em quase todos os climas", disse o copresidente do Grupo de Trabalho do IPCC III, Jim Skea. "A ação nesta década é fundamental para capturar o potencial de mitigação dos edifícios."

A redução das emissões na indústria implicará a utilização mais eficiente dos materiais, a reutilização e reciclagem de produtos e a redução dos resíduos. No que diz respeito aos materiais básicos - incluindo aço, materiais de construção e produtos químicos - os processos de produção com emissões baixas ou zero de gases com efeito de estufa estão na fase piloto para uma fase quase comercial.

A agricultura, a silvicultura e outras utilizações dos terrenos podem proporcionar reduções de emissões em larga escala e também remover e armazenar dióxido de carbono em escala. No entanto, os terrenos não podem compensar a redução tardia das emissões noutros sectores.  As opções de resposta podem beneficiar a biodiversidade, ajudar-nos a adaptar-nos às alterações climáticas e garantir meios de subsistência, alimentos e água, assim como abastecimentos de madeira.

Os próximos anos são críticos

Nos cenários avaliados, limitar o aquecimento a cerca de 1,5°C requer que as emissões globais de gases com efeito de estufa aumentem antes de 2025, o mais tardar, e sejam reduzidas em 43% até 2030. Ao mesmo tempo, o metano também teria de ser reduzido em cerca de um terço. Mesmo que o façamos, dizem os especialistas, é quase inevitável que ultrapassemos temporariamente este limiar de temperatura, mas que possamos voltar abaixo dele até ao final do século.

"É agora ou nunca, se quisermos limitar o aquecimento global a 1,5°C", disse Skea. "Sem reduções imediatas e profundas de emissões em todos os setores, será impossível."

A temperatura global estabilizará quando as emissões de dióxido de carbono atingirem zero líquido. Para 1,5°C, isto significa alcançar emissões líquidas de dióxido de carbono zero a nível global no início dos anos 2050 e para 2°C no início dos anos 2070.  A avaliação mostra que limitar o aquecimento em cerca de 2°C ainda requer que as emissões globais de gases com efeito de estufa aumentem antes de 2025, o mais tardar, e sejam reduzidas em um quarto até 2030.

Colmatar lacunas de investimento

O relatório olha para além das tecnologias e demonstra que, embora os fluxos financeiros sejam um fator de três a seis vezes inferior aos níveis necessários até 2030, para limitar o aquecimento a menos de 2°C, existe capital e liquidez globais suficientes para colmatar as lacunas de investimento. No entanto, baseia-se numa clara sinalização por parte dos governos e da comunidade internacional, incluindo um alinhamento mais forte das finanças e da política do sector público.

"Sem ter em conta os benefícios económicos da redução dos custos de adaptação ou dos impactos climáticos evitados, o Produto Interno Bruto (PIB) mundial seria apenas alguns pontos percentuais mais baixo em 2050 se tomarmos as medidas necessárias para limitar o aquecimento a 2°C ou abaixo, em comparação com a manutenção das políticas atuais", disse Shukla.

Alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável

Uma ação climática acelerada e equitativa na mitigação e a adaptação aos impactos das alterações climáticas é fundamental para o desenvolvimento sustentável.  Algumas opções de resposta podem significar a absorção e armazenamento do carbono e, ao mesmo tempo, ajudar as comunidades a limitar os impactos associados às alterações climáticas. Por exemplo, nas cidades, as redes de parques e espaços abertos, as zonas húmidas e a agricultura urbana podem reduzir o risco de inundação e reduzir os efeitos das ilhas de calor.

A mitigação na indústria pode reduzir os impactos ambientais e aumentar o emprego e as oportunidades de negócio. A eletrificação com renováveis e as mudanças nos transportes públicos podem aumentar a saúde, o emprego e a equidade.

"As alterações climáticas são o resultado de mais de um século de energia e uso da terra, estilos de vida e padrões de consumo e produção insustentáveis", disse Skea. "Este relatório mostra como tomar medidas agora pode levar-nos para um mundo mais justo e sustentável." 

 

Consulte o relatório.