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Sex., Jun.
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Sustentabilidade

A procura de óleo de cozinha usado (UCO) para alimentar transportes pode vir a duplicar em 2030, deixando-a cada vez mais dependente de importações duvidosas, revela um novo estudo. A União Europeia promove a utilização de UCO ao abrigo da lei relativa aos combustíveis verdes, apesar de mais de metade vir do estrangeiro. Os próprios auditores da UE têm levantado preocupações sobre sistemas inadequados para impedir que óleos virgens como a palma, que impulsionam a desflorestação, sejam utilizados.

A Transport & Environment (T&E), que encomendou o relatório, pediu à UE para limitar a UCO nos transportes e a melhorar a fiscalização para evitar alimentar a desflorestação.

A China fornece mais de um terço (34%) das importações europeias de UCO, enquanto quase um quinto (19%) provém dos principais produtores de óleo de palma da Malásia e da Indonésia. Dentro de uma década, o volume de que a Europa necessita poderá duplicar para 6 milhões de toneladas, à medida que os países da UE se esforçam por cumprir as metas dos combustíveis renováveis nos transportes, conclui o estudo. Isto, por sua vez, poderia desencadear a utilização do óleo de palma para substituir o óleo de cozinha nos países exportadores, ao mesmo tempo que incentiva a fraude através da mistura de óleo virgem.

Cristina Mestre, gestora de biocombustíveis da T&E, afirmou: "A sede da Europa por óleo de cozinha usado para alimentar o sector de transportes está a superar a quantidade que sobra das fritadeiras. Isto deixa-nos dependentes de um produto residual que é enviado do outro lado do mundo. Os países que utilizariam a UCO para alimentação animal e outros produtos podem acabar por exportar enquanto utilizam óleo barato, como o óleo de palma, em casa. A UE tem de limitar o uso da UCO para evitar fazer mais mal do que bem."

A Europa pode aumentar a quantidade de UCO que pode ser produzida localmente, diz a T&E, mas isso é limitado tanto pela capacidade das autoridades locais de o recolher como pela quantidade de óleo de cozinha usado que os europeus e as indústrias da UE podem produzir.

Cooking oil imports twitter

Uma vez que a UCO é contabilizada em dobro para os objetivos nacionais de energias renováveis ao abrigo da Diretiva relativa às energias Renováveis da UE, é frequentemente negociada a um preço mais elevado do que o óleo virgem. Isto aumenta o risco de os óleos virgens poderem ser fraudulentamente misturados com UCO importado. O Tribunal de Contas da UE afirmou que os regimes voluntários não podem garantir que todo o UCO importado para a Europa seja efetivamente "utilizado".

Cristina Mestre concluiu: "O atual sistema da UE para biocombustíveis não garante a certeza de que o óleo de cozinha usado é realmente usado. A UE deve reforçar os seus requisitos de verificação e monitorização ao longo da cadeia de abastecimento e fazer controlos regulares para garantir que se trata realmente de um produto residual e, portanto, sustentável."

A produção de óleo de palma é um dos principais motores da desflorestação no Sudeste Asiático e, cada vez mais, na América do Sul. A diretiva relativa às energias renováveis da UE será revista em junho, incluindo as regras que regem os combustíveis renováveis nos transportes.