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Dom., Jul.
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Agropecuária

A ignorar os riscos de cancro, uma gama de pesticidas foi aprovada por uma agência de segurança alimentar da UE, de acordo com um novo relatório da Pesticide Action Network (PAN), revelado a propósito do Dia da Segurança Alimentar da ONU.

As substâncias podem ajudar a explicar o aumento das taxas de cancro da mama e da próstata, dizem os autores.

Os pesticidas podem causar cancro e outras doenças graves, mesmo em pequenas quantidades. Em 2009, a UE aprovou regras de referência para evitar todos os contactos humanos com pesticidas considerados cancerígenos, mutagénicos, reprotóxicos, endócrinos perturbassem ou outros danos. Mas uma família de pesticidas instáveis que se suspeita que produzem subprodutos cancerígenos estão a ser amplamente utilizados na Europa após a autorização pela Agência Europeia de Segurança Alimentar, a EFSA, de acordo com um novo relatório.

O regulamento fundador da EFSA exige que forneça aconselhamento independente, abrangente e transparente sobre a segurança dos alimentos e dos alimentos para animais, com ênfase na independência. Mas a agência é conhecida por "conflitos de interesses frequentes", segundo auditores oficiais da UE. Metade dos seus peritos tem interesses comerciais que podem entrar em conflito com o seu papel na saúde pública, de acordo com revisões independentes”, refere a PAN em comunicado.

O novo relatório 'EFSA, ciência ou ideologia' verificou o processo de aprovação da família de 12 pesticidas genotóxicos suspeitos apurados pela AESA desde 2006. Constatou que a agência alinhava provas de risco de cancro e que infringiu a lei de 2009 para dar luz verde a todos aos 12 pesticidas referidos. A exposição pública crónica e descontrolada a estas substâncias pode ser prejudicial mesmo com baixa dose, alertou a entidade. 

A PAN alega que a 'EFSA adotou políticas destinadas a ignorar os subprodutos tóxicos. Testes ordenados pela agência mostraram que os subprodutos estavam a causar danos genéticos que poderiam levar ao cancro e outros danos in vitro e em testes celulares. Alega ainda que agência bloqueou os testes em animais de fase final e declarou os pesticidas seguros. Sem referências científicas, argumentou que as doses baixas eram aceitáveis, uma decisão que contradiz o princípio da exposição zero central à lei de 2009.

“Uma das políticas foi copiada de um documento de posição do setor, mostra a análise do PAN, enquanto outras foram desenhadas por lobistas da indústria química, peritos ligados à indústria ou indivíduos com um historial de apoio aos interesses do setor. Estes indivíduos dominaram os painéis da EFSA que abriram caminho às 12 aprovações de pesticidas, que se estima valha centenas de milhões de euros em vendas anuais. A análise do PAN confirma que a gestão da EFSA ainda hoje é dominada por indivíduos com formação no setor”, refere o comunicado.

Martin Dermine, responsável pela Política de Saúde e Ambiente do PAN, afirmou: "O nosso relatório mostra que os doze pesticidas não são seguros. Isto significa que os alimentos e os alimentos para animais estão contaminados com substâncias com um risco inaceitavelmente elevado de graves impactos para a saúde. A EFSA é suposto ser um player neutro, as melhores mentes tendo em conta as mais recentes pesquisas científicas para melhor avaliar o risco e proteger-nos de danos. Em vez disso, vemos uma organização pouco fiável repleta de interesses comerciais a escrever as suas próprias regras para ajudar a colocar alguns dos pesticidas mais preocupantes no mercado. As taxas de cancro da próstata e da mama têm vindo a aumentar ao longo do mesmo período. É sempre difícil estabelecer ligações precisas, mas os pesticidas genotóxicos e endócrinsos perturbam os pesticidas são os principais candidatos. Os 12 pesticidas devem ser testados urgentemente por um organismo de confiança."

 Os subprodutos incluem a hidrazina cancerígena da categoria 1, encontrada no pesticida Hidrazida Maleica, utilizada em cebolas, batatas, cenouras e como herbicida geral. Outra é a categoria 2 mutagénica e cancerígena Anilina, encontrada no inseticida Buprofezin, usado nas flores.

 EFSA adota novos regulamentos

Um novo regulamento aprovado pelo Parlamento Europeu e pelo Conselho da UE, reforçará a capacidade da Autoridade para realizar as suas avaliações de risco de acordo com normas de transparência. O regulamento reforçará a fiabilidade e a transparência dos estudos científicos apresentados à EFSA e reforçará a governação da Autoridade para garantir a sua sustentabilidade a longo prazo.

Bernhard Url, diretor executivo da EFSA, afirmou: "Este é um momento crucial para a avaliação dos riscos na cadeia alimentar na UE. A AESA agradece ao Parlamento Europeu, à Comissão Europeia e aos Estados-Membros da UE por nos terem dado esta oportunidade de aproximar os cidadãos e as partes interessadas do nosso trabalho e de beneficiar de um maior escrutínio dos nossos processos e práticas de trabalho."

Entre outras iniciativas de apoio à implementação do regulamento, a EFSA lançou novas ferramentas e um portal web dedicado para ajudar as partes interessadas a adaptarem-se às novas disposições. As novas disposições aplicar-se-ão a novos mandatos e aplicações e não podem ser implementadas retroativamente. Isto significa que haverá um período de ajustamento durante o qual grande parte dos trabalhos em curso da AESA continuarão a ser realizados de acordo com as regras e disposições legais anteriores.

O que é o Regulamento da Transparência?

O regulamento foi desenvolvido em resposta à Iniciativa Europeia dos Cidadãos sobre Pesticidas  e às conclusões da  revisão do Regulamento Geral da Lei Alimentar.

Entre outras coisas, o novo regulamento:

  • Permite aos cidadãos o acesso a estudos científicos e informações submetidas à EFSA pela indústria no início do processo de avaliação de riscos.
  • Incorpora consultas públicas no processo de avaliação dos pedidos de aprovação de produtos regulamentados.
  • Assegura que a EFSA seja notificada de todos os estudos encomendados numa determinada área para garantir que as empresas que solicitam autorizações apresentem todas as informações relevantes.
  • Confere à Comissão Europeia a opção de pedir à EFSA que procure estudos adicionais.